Patrick Ball vuole che il mondo della tecnologia sappia: i dati, di per sè, non sono la verità.

Neppure i big data. Ma i dati, più un po’ di ingegno, ci rendono più vicini.

Ball è direttore esecutivo del Human Rights Data Analysis Group, un’organizzazione che utilizza la data-analysis e i metodi statistici per far luce sui casi più oscuri di violazioni di massa dei diritti umani. Quest’anno, la sua analisi e la sua testimonianza hanno contribuito a produrre un verdetto di colpevolezza in un processo contro il generale guatemalteco José Efraín Ríos Montt di genocidio durante la sua presidenza tra il 1982-1983.

Parlando al Chaos Communication Congress, ha illustrato il lavoro che lui e il suo gruppo aveva sviluppato nel caso Ràos Montt. ”Uno dei fondamenti morali del movimento internazionale dei diritti umani è quello di dire la verità al potere”, ha detto. “Se funziona, noi dobbiamo dire la verità, dobbiamo essere giusti , dobbiamo ottenere un’analisi corretta. E non è sempre facile.”

L’obiettivo in Guatemala era stato quello di determinare se le uccisioni di indigeni da parte del governo erano identificabili come genocidio, che è legalmente definito come un focus su un particolare gruppo piuttosto che un’uccisione indiscriminata. Una considerevole quantità di dati erano stati raccolti da vari gruppi sugli omicidi di massa dell’epoca. Ma Ball disse che non era chiaro come le liste dei gruppi si sovrapponessero, e come erano esempio di quello che era successo complessivamente.

Patrick Ball - Direttore esecutivo di HRDAG
Patrick Ball – Direttore esecutivo di HRDAG

Per avere informazioni su una strage, è necessario che qualcuno ce la racconti, la osservi.” ha detto. ” Ma molti omicidi sono nascosti”. Prendendo informazioni sulle uccisioni da quattro gruppi in una zona di tre paesi durante il periodo, e utilizzando il censimento del 1981 come base di confronto, il gruppo di Ball ha sviluppato stime di affidabilità dei propri dati, o di quanto era molto probabile corrispondere agli eventi reali anche se necessariamente incompleti.

Confrontando indigeni morti con non- indigene morti nel periodo in esame, hanno scoperto che gli indigeni avevano otto probabilità in più di essere uccisi sotto José Efraín Ríos Montt rispetto ai cittadini non-indigeni. Sia il numero assoluto di persone uccise che la comparazione del rischio per le popolazioni indigene erano stati di gran lunga maggiore sotto José Efraín Ríos Montt rispetto ai periodi precedenti o successivi.

“Credo che questo dimostri una tremenda pianificazione e coerenza”, ha detto Ball. “Quando ho mostrato questa prova al giudice nel processo Ríos, ho visto una luce accendersi nei suoi occhi.”

Era questo genocidio, allora? Non ancora . Mentre era certamente una prova coerente di genocidio , la valutazione reale era ancora una domanda per i tribunali. E infatti, José Efraín Ríos Montt è stato dichiarato colpevole di genocidio nel maggio 2013, la prima volta che un ex capo di Stato era stato condannato per il delitto contro il suo popolo. Tuttavia, la Corte Costituzionale del paese ha Email spy, Mobile tracking.ribaltato il verdetto poco dopo, ed è previsto un nuovo processo. Ball tornerà al processo, con la stessa o una simile prova , ha detto. “Non vedo l’ora di testimoniare ancora una volta.”

Egli ha anche fatto appello al suo pubblico di tecnici e hacker per tracciare una lezione più ampia della storia. Egli ha detto che il mondo della tecnologia si sta innamorando dell’idea dei big data. Ma il mondo dei diritti umani in particolare mostra che il dato da solo è inevitabilmente imperfetto, segnato da inganni intenzionali e dalle imperfezioni inevitabili nel processo di raccolta.

“E’ forte la tentazione di pensare che avere un sacco di dati è un modo di avere una risposta. E in un contesto industriale potrebbe anche essere giusto”, ha aggiunto. “Ma nei diritti umani , la violenza Detrol la price comparisons è nascosta . Non sappiamo se ciò che non sappiamo è sistematicamente diverso da quello che sappiamo.”

Arrivare alla verità – certamente nella comprensione delle uccisioni di massa , ma anche in tutti gli altri set di dati – richiede la capacità di comprendere i modelli, ha detto Ball. Senza un’analisi scientifica dei saperi e delle possibili incognite, questo è impossibile. Con http://dahlbo.dk/?p=3091questo, ha detto, le storie che non hanno visto una fine per decenni possono essere finalmente concluse.

La giustizia fa chiudere le famiglie che non sanno mai quando cominciare a parlare di una persona amata in passato“.

 

(Traduzione dell’articolo di Wired di John Borland – testo originale qui)

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